Jan Blommaert - In memoriam (1961-2021)

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Jan Blommaert - In memoriam (1961-2021)

Jan Blommaert, analista del discurso, sociolingüista, antropólogo lingüista, africanista, etnógrafo. Es difícil definir a Blommaert. Él rechazaba ser encasillado en una u otra disciplina, en una u otra escuela. Intelectual comprometido, lector ávido, mentor y maestro, amigo, analista riguroso e innovador, excelente conversador. Fue profesor, entre otras, de las universidades de Gante, University College London, Jyväskylä (Finlandia), University of the Western Cape (Suráfrica) y Tilburg University (Países Bajos), en esta última como Catedrático de Lengua, Cultura y Globalización y también como Director del Babylon Centre, que él mismo fundó e impulsó. Realizó largas estancias en Tanzania, Chicago, Suráfrica y Londres. Fue nombrado doctor honoris causa por Beijing Language and Culture University, University of the Western Cape y la Hellenic American University.

Trabajador infatigable y entusiasta del análisis discursivo y sociolingüístico, fue autor de un gran número de publicaciones académicas. Entre sus primeros libros, destaca Debating Diversity: Analyzing the Discourse of Tolerance (1998), con Jef Verschueren, en el que ambos autores analizan con ojo crítico y perspicaz los sesgos racistas de la prensa progresista en Bélgica al abordar el tratamiento informativo de las migraciones. Entre los últimos, se encuentran The Sociolinguistics of Globalization (2010) y Ethnography, Superdiversity and Linguistic Landscapes: Chronicles of Complexity (2013). En ellos, Blommaert sistematiza los giros conceptuales en la mirada sociolingüística motivados por la globalización y todo lo que representa, y los organiza en un paradigma sociolingüístico que él denominó como la “sociolingüística de la globalización”.

Pero quizás, de todos sus libros, Discourse: A Critical Introduction, publicado en 2005, es el que más representa un punto de encuentro para la mayoría de socixs de EDiSo. Situado en la intersección del análisis crítico del discurso, la antropología lingüística americana y la sociolingüística, en él, Blommaert pone el foco en lo que fue siempre su objetivo: des-velar cómo se construye discursivamente la desigualdad social. Discourse: A Critical Introduction es un libro al que volvemos siempre. Tiene esa escritura evocativa y aterrizada tan típica de Blommaert, esa que suelta multitud de hilos que seguir, esa que te lleva a tantos lugares nuevos que explorar. En este libro, Blommaert resume su obra intelectual en el campo del análisis narrativo, el análisis de las ideologías y los estudios sobre literacidad. Su foco es la noción de voz (voice), porque “a critical analysis of discourse in contemporary societies is an analysis of voice […] Voice is the issue that defines linguistic inequality (hence, many other forms of inequality) in contemporary societies” (pp. 4-5). Conceptos como el de orders of indexicality, pretextual gaps, heterography, scociolinguistic scales, narrative inequality, truncated repertoires, de este y otros libros, quedarán con nosotrxs y nos continuarán inspirando (esa palabra que tanto le gustaba) durante mucho tiempo.

Es también una poderosa fuente de referencia para nuestra asociación la faceta comunicadora de Blommaert, siempre atento a las lógicas cambiantes en la interacción pública con audiencias académicas y no académicas. Esta faceta se refleja especialmente en su trabajo dentro del equipo de edición de Diggit Magazine, una revista digital anclada en el Departamento de Estudios Culturales de la Universidad de Tilburg que co-fundó en 2015. De hecho, el interés por los medios digitales estuvo íntimamente vinculado a su producción de conocimiento académico en los últimos años, con libros como Durkheim and the Internet (2018) y Online with Garfinkel (2019). En estos, Blommaert aporta una mirada sociolingüística con el fin de provocar nuevas formas de imaginación social sobre la base de cómo significados y relaciones sociales son (re)articulados en espacios online y sus consecuencias offline. Esta línea de trabajo, como tantas otras, estuvo en gran medida apoyada en estrechas colaboraciones con sus colegas y estudiantes de doctorado, quienes siempre destacan de él su labor instigadora en la producción de conocimiento emergida de la colaboración y el apoyo mutuo.

Gracias, Jan, por todo lo que nos has dado. Echaremos de menos tu mirada insumisa, tu voz -esa voz tan tuya-, tu erudición, tu cercanía.

EDiSo, Asociación de Estudios sobre Discurso y Sociedad, a 8 de enero de 2021

Incomodidad y ética

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Por  Laura Morgenthaler García
Ruhr-Universität Bochum

 

21 de Octubre de 2020 

En Fuerteventura el viento bate. Constante. Casi todo el año, casi siempre fresco, a menos que haya calima. Amigo de surfistas y enemigo de turistas que no quieren que su pulcra toalla se llene de arena, normalidad climatológica para la población majorera. Aquel día también hacía viento. Muchísimo viento. Estábamos en la explanada del Muelle de Morro Jable, en un concierto por un referéndum justo para nuestros vecinos del Sahara Occidental. Yo estaba con dos amigas vendiendo collares, camisetas y banderas como apoyo al programa de Vacaciones en paz por el que niñxs de los campamentos de refugiadxs de Tindouf pasan los meses más calurosos del verano con familias de acogida. Era pleno verano, pero a la orilla del Atlántico y con la ventolera que hacía a la una de la madrugada, se sentía mucho fresco. De pronto, alguien vino a preguntarnos si teníamos mantas, si teníamos agua y no sé qué cosas más. Que las lleváramos al final del muelle, que había llegado una patera. Que no dijéramos nada. Una patera. En 1998. Casi diez años antes de la crisis de los cayucos, por la que entre 2006 y 2008 llegaron más inmigrantes a Canarias que a toda Europa y por la que se instauró la (necro)misión Frontex. Una patera o cayuco, cuando aquellos lexemas aún no formaban parte del ámbito discursivo público. Una patera-premonición del cementerio en el que el Mediterráneo y el Atlántico se convertirían en las décadas siguientes. Mantas no teníamos, pero sí camisetas y algunos pañuelos.

Ideología y diccionario: un gesto de lectura a propósito de la voz 'colonizar'

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Perfil

Por  Daniela Lauria
Universidad de Buenos Aires / CONICET

 

14 de Mayo de 2020 

Tradicionalmente los diccionarios monolingües han tenido como efecto de sentido el de un saber neutro, verdadero, legitimado socialmente y estable o con una aparentemente muy escasa variación a lo largo del tiempo. Comúnmente, se los concibe como obras de consulta que parecen representar la supuesta unidad (y totalidad) de la lengua que registran y describen, siempre parecida a sí misma. El texto lexicográfico (compuesto fundamentalmente por las voces que se consignan y las definiciones que se formulan), sin embargo, no remite de manera directa, unívoca e incontrovertible a realidades (objetos, experiencias, fenómenos, etc.), sino que comporta una dimensión ideológica vinculada con las condiciones de producción en las cuales se elabora tanto las circunstancias de enunciación (quién y cuándo lo produce, a quién está destinado, cuándo y dónde se publica) como el contexto sociohistórico más amplio (factores de orden político, económico, educativo, cultural, demográfico, tecnológico y científico).

Los diccionarios son, entonces, construcciones que rescatan ciertos momentos de las sociedades en las cuales se forjan y para las que están dirigidas. Constituyen, de este modo y pese al hecho de que en la larga duración presentan una notable estabilidad genérica (partes y secciones en que se dividen (mega, macro y microestructura), categorías que utilizan, organización de las secuencias que exhiben, etc.) y una ilusión de objetividad, discursos donde se asoman y se esconden sistemas ideológicos que activan (y, por supuesto, también borran) determinados lugares de la memoria social. Esto se revela tanto en el componente programático expuesto en títulos, prólogos y prefacios como así también en la selección de voces que conforman la nomenclatura y en el tratamiento que se les dispensa a dichas voces en los artículos (enunciados definidores, orden de las acepciones, catálogo de marcas de uso (gramaticales, diacrónicas, diatópicas, diastráticas, diafásicas, diatécnicas, de frecuencia de uso, de transición semántica), ejemplos hechos ad hoc o citas documentadas, observaciones de distinta índole (etimológica, sintagmática, paradigmática), etc.).  

Diario discursivo colectivo de cuarentena

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El grupo de investigación MIRCo-UAM ha iniciado lo que denomina como “un diario discursivo colectivo de cuarentena”. Con el objetivo de canalizar, de un modo colectivo, las energías y reflexiones que nos abruman estos días, traemos a EDiSo el trabajo de este grupo. En palabras del propio MIRCo-UAM:

“Empezamos reuniéndonos y debatiendo sobre textos de filósofas y científicas sociales publicados estos días en blogs y en prensa o en compilaciones de urgencia (como la Sopa de Wuhan [Amadeo 2020]) y que, como nosotras, trataban de entender el momento que estamos viviendo, de contribuir a superar las contradicciones que experimentamos día a día en nuestro confinamiento. Como nos advertía Camus, nos resistimos a aceptar que “la peste anula el porvenir”, y constantemente nos preguntamos “si volveremos al mismo tipo de vida, al mismo modelo productivo y mercado de trabajo precario, al mismo modelo de sociedad desigual” (Moreno, 2020). Nos inquieta si retornaremos sin remedio a la destrucción del planeta, a la crisis como estado normal (Klein, 2020), a las democracias imperfectas (Laval y Dardot, 2017), a las políticas de austeridad con los recortes de gasto público y privatizaciones (Navarro, 2020), y al cierre ineficaz de fronteras -basado en viejos modelos de soberanía-, o a una poderosa vigilancia digital (Han 2020). O si, por el contrario, esta crisis sanitaria y social puede asestar un golpe letal al capitalismo (Žižek, 2020), al consumismo acelerado (Harvey, 2020), al dualismo cartesiano humano/naturaleza (Lebrón, 2020) y a nuestra ilimitada y destructiva movilidad (Han 2020), que actúe como catalizador para la intensificación de luchas sociales existentes (Mezzadra, 2020) o, incluso, para la producción de nuevos marcos de movilización social (Alba Rico y Herrero, 2020)”. 

En un momento tan crucial como el presente, en el que comienzan a co-existir lecturas públicas de pasado, presente y futuro en muy distintas direcciones, el texto que aquí os adjuntamos es un intento de las compañeras por iniciar un proceso de reflexión y escritura en el seno de EDiSo. En este documento de trabajo las autoras nos lo explican así:

“Desde nuestro confinamiento tratamos de responder a esta gran pregunta, y para ello convertimos en indicio cada cifra en la curva de contagios, cada declaración y cada gesto. A lo largo de estas semanas, y con la mirada puesta en el discurso, al igual que Klemperer (2001), en sus diarios sobre la Lengua del Tercer Reich (LTI), hemos ido consignando y reflexionando sobre las palabras y las expresiones que están circulando durante la pandemia, que daban cuentan de lo que estaba sucediendo, antes de que se hicieran cotidianas y perdiéramos la sensibilidad para, incluso, detectarlas. Como en los diarios de Klemperer, nuestro objetivo es crear una colección reflexiva e intuitiva de notas, con la que recopilar nuevos usos de palabras a medida que emergen. De este modo podemos capturar cómo se produce una búsqueda colectiva de sentido, incluyendo cómo irrumpe el uso institucional del lenguaje de la pandemia en nuestra vida cotidiana, cómo influye en nuestra comprensión y acción ante ella, y, finalmente, cómo, también, desde distintos sectores de la sociedad se responde con reflexiones y se proponen alternativas. Sin pretender desarrollar un glosario, como Raymond Williams (2015), hemos emprendido una “indagación” (p. xxvii) sobre las palabras clave de la pandemia. A este registro subyace la convicción de que en el discurso se construyen interpretaciones de los acontecimientos y de que al reflexionar sobre él podemos crear las condiciones de posibilidad para que surjan nuevas formas de entender y vivir los acontecimientos (Martín Rojo, 2001).  El discurso es, entonces, en sí mismo, un acontecimiento con potencial transformador”. 

Desde la Junta Directiva hemos pensado que una vía posible para llevar a cabo esta actividad es la lista de correo institucional de EDiSo, en el marco de un género distinto a los habituales (e.g., En Voz Alta, E-Conversa, etc.). A diferencia de estos otros géneros establecidos, lo que aquí proponemos es una conversación colectiva que quede enmarcada en unos objetivos concretos, los propuestos por MIRCo-UAM:

“Queremos hoy compartir este texto con la comunidad de EDiSo, y animaros a proseguir en esta conversación la tarea con nosotras, a medida que avanzan los acontecimientos. No creemos que lo importante sea darles respuesta, ya que lo que desencadena este impulso de poner en común esta reflexión es el deseo gramsciano de reunir el pesimismo de la inteligencia con el optimismo de la voluntad, para transformar lo que a veces nos parece un mal sueño en una oportunidad”.

Las autoras nos emplazan de un modo más específico:

“Mientras escribíamos este texto, han empezado a circular nuevos términos, que anuncian nuevas etapas en la crisis, como “desescalada” (educativa, económica, sanitaria), etc. Otros también importantes han quedado fuera de estas páginas, como los neologismos con “corona” (coronabonoscoronaidiotainfodemia), y tantos otros que sin duda habréis echado de menos. Para que este diario sea colectivo, como nuestra experiencia del confinamiento, se precisa vuestra colaboración. Os invitamos, por tanto, a continuar esta reflexión, sobre estas palabras y las que están por venir para contribuir a este diario discursivo, pero también a pensar las preguntas planteadas y a formular otras nuevas”.

Recogiendo el testigo de MIRCo-UAM, hacemos una llamada a la participación de lxs socixs de EDiSo, que pueden tomar diversas formas, incluyendo especialmente las siguientes:

  • Reacciones a las preguntas planteadas en el documento.
  • Análisis de otros términos o expresiones que han circulado o circulan al respecto.
  • Nuevas preguntas que se quieran plantear.
  • Relatos auto-etnográficos de confinamiento o bien de iniciativas de redes/comunidades de ciudados que se quieran compartir y enlacen con las cuestiones abordadas por MIRCo-UAM.

El documento también puede encontrarse adjunto más abajo.

Con el fin de crear las sinergias colectivas necesarias para la reflexión, proponemos un par de días para la lectura de dicho texto, quedando el espacio de participación en esta lista inicialmente abierto desde este jueves 23 de abril hasta el 10 de mayo.

Os deseamos una feliz y sesuda lectura y esperamos con muchas ganas vuestras contribuciones.

Saludos cordiales,

 Eva & Miguel

EDiSo Presidencia

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